桑德斯反对为 NASA 登月飞船再拨款,称是变相资助贝索斯

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2021-05-31 16:22

5 月 25 日消息,本周一美国参议员伯尼・桑德斯 (Bernie Sanders) 就《无尽前沿法案》(Endless Frontier Act)提交了一项修正案,反对通过美国国家航空航天局(NASA)的登月飞船项目变相资助杰夫・贝索斯(Jeff Bezos)领导的太空公司蓝色起源。

据悉,目前参议院正在审议《无尽前沿法案》。桑德斯提交 1925 号修正案的目的是“取消几十亿美元的救助贝索斯计划”。这意味着桑德斯也加入了有关 NASA 为阿尔忒弥斯计划选取登月飞船供应商的争论之中。

桑德斯修正案中所提到的“救助”指的是本月早些时候针对《无尽前沿法案》提交的一项修正案。《无尽前沿法案》主要是为了推进美国科研工作,但提案已经被参议员多次修改。

参议员玛丽亚・坎特威尔(Maria Cantwell )早先提交的修正案对 NASA 阿尔忒弥斯计划进行了修改。坎特威尔在修正案中要求再为 NASA 提供 100.3 亿美元的资金,用于开发月球着陆系统。坎特威尔提出这项修正案之前,贝索斯和蓝色起源敦促美国国会向 NASA 增加 100 亿美元的预算,这笔钱足以为再开发一款登月飞船提供充裕资金。11 天前,美国参议院商务、科学和交通委员会没有经过任何辩论就通过了坎特威尔的这项修正案。

桑德斯最新提交的修正案则直截了当反对为月球着陆系统提供额外资金。

从字面上讲,坎特威尔的修正案是为了推动开发月球着陆系统过程中的良性竞争,在 2024 年成功将宇航员送上月球。但实际上,坎特维尔的修正案可以说是为了支持蓝色起源。

NASA 的确希望能在开发登月飞船方面引入竞争,但关键在于美国国会在 2021 财年预算中拨付的资金有限。最终 NASA 在今年 4 月中旬只选择了 SpaceX 开发登月飞船。SpaceX 的报价仅为 29 亿美元,不及蓝色起源等竞标方的一半。

坎特威尔提交的修正案也可能会拖累 NASA 的登月计划。如果修正案成为正式法律,NASA 将不得不重新招标,反而会让登月工作继续推迟。坎特威尔提交的修正案也忽视了 NASA 的计划,也就是在开发登月飞船有竞争的同时确保 2024 年宇航员能登上月球。根据 NASA 计划,SpaceX 将全力推进 2024 年登月项目,而另一家公司将参与后续登月项目的竞争。

桑德斯提交修正案的意图似乎也很明显。他经常批评贝索斯。今年早些时候,亚马逊试图阻止位于阿拉巴马州贝西默的仓储设施工人成立组织,这让桑德斯非常恼火。因此,桑德斯提交的修正案可以说是攻击贝索斯。

NASA 阿尔忒弥斯计划的情况很难预料。即使桑德斯的修正案失败,修改后的《无尽前沿法案》必须获得美国众议院的通过,届时坎特韦尔提交的修正案可能会被剔除。再者,即使今秋或今冬成为正式法律,其中关于资金的描述仍受制于拨款程序。

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